Twee zwarte mensen in het hedendaagse Londen worden verliefd op elkaar, maar hun relatie ondervindt veel problemen door racisme en eerder opgelopen trauma's.
Titel
Open water
Auteur
Caleb Azumah Nelson 1995-
Vertaler
Adiëlle Westercappel
Taal
Nederlands
Oorspr. taal
Engels
Oorspr. titel
Open water
Uitgever
Amsterdam: Em. Querido's Uitgeverij BV, 2021
190 p.
ISBN
9789021430157 (paperback)

Andere talen:

Besprekingen

Caleb Azumah Nelson - Open water

BOEKENBAL

★★★★☆

In 1952 bestormde Ralph Ellison de Amerikaanse letteren met zijn roman 'Onzichtbare man', waarin een zwarte man beseft dat mensen hem simpelweg weigeren te zien wegens zijn huidskleur. Vreemd dat Caleb Azumah Nelson schoorvoetend toegeeft die klassieker nooit gelezen te hebben. Hetzelfde verpletterende verschil tussen bekeken en gezien worden vormt immers het leidmotief in zijn debuutroman 'Open water'.

Wanneer een naamloze man in een Londense pub door een vriend wordt voorgesteld aan diens geliefde, wordt hij stiekem smoorverliefd op haar. Hoewel een relatie nog onmogelijk is, bloeit er een buitengewone vriendschap tussen de twee. De man en de vrouw - beiden zwarte uitzonderingen op witte scholen - zijn gevoelswezens die hun kwellingen succesvol kanaliseren via hun passies: hij als fotograaf, zij als danseres. Twee zielen die alleen bij elkaar zichzelf kunnen zijn, aarzelend om de vage grens tussen intieme vriendschap en liefdesrelatie te overschrijden, want li…Lees verder

Twee jonge zwarte mensen – hij fotograaf, zij danseres – ontmoeten elkaar in een pub in Londen, en worden langzamerhand verliefd. Hun verhaal wordt verteld in de tweede persoon, waarbij ‘je’ vaak alleen op de man slaat, maar soms ook op hen samen. Een naam krijgen ze geen van beiden, en dat heeft alles te maken met de thematiek, die vooral gaat over hoe het is om zwart te zijn in een niet-zwarte maatschappij, over bekeken worden maar niet gezien, om je lichaam gevuld te weten met de vooroordelen van anderen. In een poëtische taal die soms balanceert op het randje van melodrama, volgen we de gedachten en gevoelens van de jonge, van oorsprong Ghanese, man. We horen over zijn trauma's en verliezen, en hoe bang hij is om te breken, om open water te kiezen. Hoeveel hij ook houdt van de jonge danseres, het kost hem de grootste moeite om zijn reserves te laten varen. Het boek is een belangrijk literair document wat betreft de BLM-beweging, al kan bijna ieder mens zich identificeren met de ge…Lees verder